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분말한천 GA-900, “건강기능식품 기능성 원료”로 인정

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작성일 : 07-07-14 19:45 조회21,996회

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배변활동 원활하게 해주는 제품으로 광고 및 판매 가능해져

 본사 제품 ‘분말한천 GA-900’이 지난달 식품의약안전청으로부터 ‘건강기능식품 기능성 원료’로 인정받는 쾌거를 올렸다. 이 제품은 식이섬유 함량을 80% 이상 높인 것으로, 한천을 원료로 만든 제품이 정부기관으로부터 이 같은 인정을 받기는 국내에서는 처음이다.
 이로써 ‘분말한천 GA-900’은 단순한 식품첨가물이 아니라 ‘식이섬유보충용 제품’, 즉 배변활동을 원활하게 해주는 기능성 원료로 분류돼 식품공전에 오르게 됐다. 앞으로는 이 제품의 기능에 대해 얼마든지 광고를 할 수 있게 됨으로써 본사의 매출을 신장시키는 데 큰 역할을 할 것으로 기대되고 있다.
 이 제품을 이용한 드링크나 타블렛, 캡슐상품이 변비를 완화시킬 수 있는 등의 건강기능식품으로 시판될 날도 멀지 않은 것 같다. 우리는 곧 “분말한천 GA-900은 배변활동을 원활하게 하고, 지방의 흡수를 저하시켜 많은 열량을 내지 않으면서도 포만감을 줄 수 있으므로 체중감량에도 도움을 줍니다”라는 광고를 접하게 될 지도 모른다.
 본사가 준비를 시작한 것은 2004년 봄. 식품 중 식이섬유율이 가장 높은 한천이 건강기능식품공전에 식이섬유원료에서 제외돼 있는 문제점을 바로 잡기 위해서였다. 준비과정에서 겪었던 애로사항은 우선 식약청 관계자들이 한천에 대한 인식이 다소 부족했던 점과 국내에는 한천이 배변활동에 도움이 된다는 등의 근거자료가 전혀 없다는 점이었다.
 식약청에 제출해야 할 자료는 10여 가지. 그 중에서도 △한천원료 및 성분의 섭취가 국민건강에 증진한다는 근거 △기능성분에 관한 자료 및 안정성에 관한 자료 △기능성 내용 및 그에 관한 자료 △보존기준·유통기간 및 그 설정에 관한 자료 등은 국내에서는 구할 수가 없었다.
 어쩔 수 없이 ‘한천젤리 섭취가 배변 및 변성상태에 미치는 영향’(이나식품공업) 등 일본에서 발표된 연구논문 5편을 제출했다. 이와 함께 제품의 구조식이나 분자량 등에서 이나식품 한천과 엠에스씨의 밀양한천이 일치함을 말해주는 동일성 증명자료도 덧붙였다.
 특히 식약청의 요구에 따라 대구가톨릭의대 연구팀에게 동물실험을 의뢰하기까지 했다. 이 실험에서는 배변활동은 물론 체중감량에도 도움이 되는 것으로 나타나 식약청 관계자들이 한천의 기능에 대해 올바로 인식하게 되는 결정적 계기가 됐다.
 모든 준비가 끝나자 본사는 지난해 12월1일 식약청에 신청서를 제출했다. 모든 자료를 면밀히 검토한 식약청은 결국 ‘분말한천 GA-900’이 △배변활동 원활 △체중감량에 도움 △지방흡수 저하 등 식품공전에 규정하고 있는 ‘식이섬유보충용제품’에 해당된다고 판단, 지난 6월18일 ‘건강기능식품 기능성 원료’로 인정하기에 이르렀다.
 이번의 인정서 획득은 우리나라 식품산업사의 한 페이지를 장식하는 일이라고 할 수 있다. 저칼로리식품인 한천이 마침내 건강식품 대열에 합류하게 됐기 때문이다. 이렇게 되기까지에는 연구소의 성준호·손상수 차장, 권기한 과장, 전양순 대리와 자료실의 송영임 사우 등이 혼신의 노력을 기울였기 때문임은 두말할 나위가 없다.

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